Dentro del fuego @zoraidarosecristal
Meter las cuatro patas

Meter las cuatro patas

Sesshomaru no soltó mi mano. No cuando se quitó la camisa para cubrirme porque mi ropa se había quemado, y no cuando Jaken, Maximus e Inuno me envolvieron en abrazos después de que entraron corriendo en la habitación, sabiendo por la repentina falta de fuego que mis esfuerzos habían tenido éxito.

- Eres notable - dijo Inuno, rozando mi otra mano con un beso formal después de que me soltó de su abrazo.

- Tuve ayuda - respondí, todavía sintiéndome aturdida por todo.

Kohaku, quien había sido la razón detrás de las innumerables cosas horribles que nos habían atormentado tanto a Sesshomaru como a mí el año pasado, también había sido fundamental para salvarnos. Sí, lo había hecho porque también había salvado su propia piel, pero el hecho era que le debía mi vida y la de Sesshomaru a él. No estaba segura de cómo me sentía al respecto, así que por ahora no quería insistir en eso. Koga fue el único que no me dio un abrazo de celebración.

- Parece que la próxima vez, sabré apostar por el Chihuahua en lugar del hombre lobo. - En su lugar, me miró fijamente, con una sonrisa en sus labios.

- ¿Sí? Bueno, "aunque sea pequeña, es feroz" - cité con una sonrisa en respuesta, aunque mucho más cansada. Koga se echó a reír, pero la mirada que me dio fue evaluadora, como si me estuviera clasificando mentalmente en una categoría completamente nueva.

- Han llegado más autoridades. Todos deben irse. El nigromante debe asegurarse antes de que desaparezca el hechizo de espejo. Me quedaré atrás para reforzar la historia de que la defectuosa exhibición pirotécnica de una banda causó este incendio. - observó Inuno innecesariamente cuando un nuevo gemido de sirenas se unió a los otros ruidos fuera del almacén.

Estaba muy feliz de salir de aquí, así que no necesitaba decírmelo dos veces. Cuando llegamos a la otra habitación, Maximus recogió al nigromante y lo levantó sobre su hombro como si fuera un saco de papas. Tan pronto como salimos, una ráfaga de viento helado atravesó la delgada camisa que llevaba puesta y sentí que formaba cristales de hielo en mi cabeza recién calva. Me estremecí incluso cuando la ironía me golpeó. Qué extraño sentir frío ahora, cuando hace unos minutos, me estaba quemando hasta morir. Sesshomaru sintió mi escalofrío y detuvo al oficial de policía más cercano a nosotros, dándole una mirada de ojos rojo para que se quitara el abrigo.

- No, él necesita eso - protesté.

- Conseguirá otro - dijo Sesshomaru brevemente.

Por su mirada intratable, no iba a aceptar un no por respuesta. Después de una mirada de disculpa al policía, me puse el abrigo. Puede que esté helada, pero este lugar ahora estaba lleno de autoridades, ambulancias y camiones de bomberos, por lo que había muchas mantas y abrigos adicionales para él. La mayoría de los rescatistas hablaban ruso o polaco, pero por los pocos fragmentos de inglés que capté, quedaron estupefactos de que el enorme incendio en el almacén se hubiera extinguido sin que se usara una gota de agua. Inuno tendría un gran trabajo explicando eso. Nos amontonamos en ambos autos ya que no había forma de que todos pudiéramos caber en uno. Estábamos dejando a Inuno sin un aventón, pero él podía hipnotizar a alguien para que lo llevara de regreso o simplemente podía volar, lo que probablemente sería más rápido. Maximus viajó con Sesshomaru y conmigo, sin lugar a dudas, tomando el asiento del conductor. Sesshomaru me apretó contra él cuando nos acomodamos en el asiento trasero.

El nigromante fue arrojado sin ceremonias en el maletero del coche de Koga y Jaken, y fuimos detrás de ellos para vigilar el maletero en el improbable caso de que el hechizo se rompiera antes y él intentara escapar. Los primeros veinte minutos del viaje transcurrieron en absoluto silencio. Me vislumbré en el espejo retrovisor y luego me aseguré de no volver a mirar. Cada mechón de cabello en mi cabeza había sido quemado, y estaba tan cubierta de hollín; parecía como si hubiera buceado en una piscina de ello a propósito. Inuno conoce un hechizo de crecimiento de cabello, me recordé. Esta era la segunda vez este año que necesitaría usar uno. Entre las torturas, la explosión de la línea de gas, el desollado, los disparos, y ahora esto, si mi cuerpo pudiera hablar, probablemente me diría que quería un divorcio.

Curiosamente, no estaba devastada por esta pérdida de la forma en que lo había estado después de que el secuaz de Naraku me hubiera quitado toda la piel. Tal vez sea porque esta fue mi elección frente al cruel capricho de alguien. De hecho, Sesshomaru probablemente estaba más molesto por eso que yo. No es que pudiera decirlo por sus emociones. Las había ocultado detrás de la pared que había colocado en su lugar tan pronto como el resto de los chicos habían entrado en el almacén. No lo presioné para que hablara. Por un lado, teníamos una audiencia, y por otro, podría ser demasiado pronto. Solo podía imaginar lo traumático que debió haber sido salir del horrible bucle de memoria solo para encontrarme casi quemada a sus pies por su propio fuego.

Y solo habría tardado unos minutos más en estar expuesta a ese fuego antes de que me hubiera quemado hasta el final. Si Kohaku no me hubiera dicho que engañara al hechizo para que pensara que se había completado invadiendo psíquicamente la mente de Sesshomaru e interrumpiendo el ciclo...

- Kohaku - dije en voz alta, de repente me senté derecha en lugar de inclinarme contra Sesshomaru.

- No me ha contactado desde que salimos de esto. - Sesshomaru me lanzó una mirada inescrutable.

- ¿Por qué lo haría? - Para restregarme de que había ayudado a salvarnos, para insultarme por no haber descubierto el secreto de interrumpir el hechizo antes, para quejarse por ser repetidamente incendiado...

- Para asegurarse de que hubiéramos logrado mantener vivo a uno de los nigromantes - dije, yendo con la razón más pertinente.

- ¿Por qué sabría que los atacaríamos esta noche? - Otra mirada ilegible.

- Vamos, ¿crees que no se acercaría a mí para averiguar por qué lo rostizaron casi hasta matarlo? Quiero decir, um... - Su expresión se nubló, y al instante lamenté haberle recordado eso.

- Rin. No hay que pasar por alto lo que hice. - Ahora la mirada que me dio Sesshomaru era cansada, aunque sus sentimientos reventaron brevemente sus paredes para escaldarme con un géiser de arrepentimiento.

- Lo que hizo el hechizo - corregí al instante. Su boca se tensó cuando otra emoción más oscura ensombreció su rostro, pero cuando habló, su tono era engañosamente ligero.

- Por supuesto. Ahora dime, ¿escapó la nigromante que lo lanzó? - Una oleada de profunda satisfacción me llenó al recordar su cabeza rodando por el terraplén.

- No. La maté aunque creo que demasiado rápido, pero no había tiempo que perder en el momento. - Sus escudos se deslizaron de nuevo y me sorprendió el alivio que fluía a través de nuestra conexión antes de que sus paredes se levantaran.

Alegría que podía entender. Demonios, si yo fuera Sesshomaru, querría bailar sobre sus huesos por atraparme en ese hechizo de pesadilla. Pero ¿por qué estaría aliviado por su muerte? Tenía que saber que matarla no había funcionado para detener el hechizo. O tal vez, él no lo sabía. Todo lo que sabía desde que salió del hechizo era que, en algún momento, casi me había quemado hasta morir. Tal vez no recordaba cómo se había roto, o más exactamente, cómo lo había engañado para que se detuviera. Le diría todo eso más tarde. En este momento, teníamos cosas más importantes en las que centrarnos.

- Voy a conectarme con Kohaku y me aseguraré de que todavía esté donde estaba antes. -Sería una pena que pasáramos todo esto, solo para descubrir que lo habían trasladado a una nueva ubicación que nuestro cautivo no sabe.

Pasé mi palma por mis colmillos, cortando una línea profunda en mi piel. A medida que la sangre brotaba, me concentré en los pensamientos de Kohaku, reuniendo su rostro en mi mente y bloqueando los pensamientos de todo lo demás. Nada. Fruncí el ceño, cortándome de nuevo después de que la herida sanara. Ninguna neblina indicadora indicaba que mi entorno se estaba alejando, ningún hilo apareció en mi mente para que pudiera jalarlo y encontrarlo en el otro extremo... No había absolutamente nada.

- ¿Qué pasa? - Era como si mis habilidades psíquicas repentinamente tuvieran un letrero de "Salí a almorzar" en ellas.

- Debo estar cansada - murmuré.

- O tal vez, maximicé mis habilidades antes porque parece que no puedo alcanzarlo... ¡oye! - Traté de arrebatar mi mano hacia atrás cuando de repente se incendió. La sostuvo, apretando su boca cuando una corriente impulsada por el miedo surgió de él como respuesta. No había pensado que me había afectado lo que había sucedido, pero al parecer, ahora tenía miedo al fuego. Qué irónico, considerando con quién estaba casada...

- No me estoy quemando ¿Por qué? - dije sorprendida, sin sentir dolor mientras las llamas acariciaban mi piel en lugar de quemarla.

- Debo haberte cubierto con mi aura cuando te estaba apagando las llamas. No tenía la intención de hacerlo, pero no es como si estuviera pensando con claridad en ese momento. -

- Joder - dije con sentimiento. Ahora no solo me hallaba hecho a prueba de fuego; ¡también fui dejada psíquicamente impotente!

- ¿Quieres decir que nos quedamos con la esperanza de que no haya cambiado nada con la ubicación de Kohaku? - Entonces me sentí instantáneamente culpable por ser tan vehemente por mi consternación.

- Quiero decir, no es tu culpa, por supuesto... –

- Deja de preocuparte por mí como un niño Rin. Llevaré dolor esta noche, ya sea que lo desees o no. Sin embargo, no me romperá, Rin, por lo que no es necesario que andes con cuidado alrededor del tema. Soy más fuerte de lo que siento, y más que eso, es mi dolor. No trates de protegerme de eso. - me interrumpió, y sus ojos brillaron de color rojo.

- No puedo hacer eso - dije con una frustración desnuda.

- Entiendo lo que dices. Lo hago, y tienes razón. No eres una pequeña cosa frágil que necesita ser mimada, pero al igual que no pudiste evitar reaccionar de forma exagerada y recubrirme de tu aura antes, no puedo verte con dolor y no tratar de aliviarlo. No significa que crea que eres menos un yokai rudo o incluso menos hombre. Significa que te quiero. - Dejó escapar un sonido áspero incluso mientras me besaba.

- Incluso si no hubiera sabido eso antes, ciertamente lo sabría después de esta noche. - dijo contra mis labios.

Cuando su boca finalmente dejó la mía, se apartó para poder mirarme a los ojos. No habló, pero dejó caer sus escudos, y sus emociones desnudas y sin vigilancia me inundaron. De inmediato, me sentí ahogada por su amor, escaldada por su arrepentimiento, humillada por su orgullo y abrumada por su determinación de mantenerme a salvo a cualquier costo. Esas emociones crecieron hasta que las lágrimas comenzaron a correr por mis mejillas, y sostuve su rostro mientras trataba de encontrar las palabras adecuadas para decirle que lo amaba de la misma manera imprudentemente feroz.

- Desearía que pudieras sentirme como te siento. - susurré, finalmente dándome por vencida porque las palabras nunca serían adecuadas para transmitir lo que él significaba para mí.

- Entonces sabrías que volvería a pasar esta noche otra vez, mil veces si tuviera que hacerlo, si eso significara estar en tus brazos así. - La más leve sonrisa curvó su boca y, más profundamente, más franjas de emociones comenzaron a deslizarse a través de la mía.

- No necesito sentirte para saberlo, Rin. Todos los días, veo la verdad en tus ojos. - murmuró, inclinándose hacia adelante hasta que su frente tocó la mía.

Debería haber adivinado que había más en la destartalada granja de lo que las apariencias sugerían por primera vez. Sí, el marco exterior parecía sostenido por las termitas congeladas y no me atrevería a caminar en el segundo piso por temor a caer por el techo. Pero, como había descubierto antes, tenía un sótano completamente equipado, de dos habitaciones y muy bien equipado. Aún mejor, el suelo helado a su alrededor actuaba como una barrera natural reforzada. Antes de que comenzaran a lidiar con el nigromante que aún estaba inconsciente, todos los chicos se quitaron los atuendos femeninos que llevaban puestos y se pusieron ropa que protegía contra la atmósfera congelada.

Estaba esperando para cambiarme hasta que me duchara, pero primero, quería asegurarme de que no tenía que sacar el espejo para volver a ponerme al hechizo. No estaba segura si las instrucciones que Kanna me había dejado estaban programadas para el mismo período de seis horas que ella había usado para mantenernos a todos atrapados en el hechizo del espejo. Después de cambiarse, Sesshomaru pasó unos cinco minutos enviando mensajes de texto que asumí que eran para Inuno, ya que ¿con quién más necesitaría hablar urgentemente ahora? Finalmente, llevamos al nigromante a la bodega del sótano, ya que esa habitación estaba rodeada por todos lados con la tierra dura y compacta.

- ¿Por qué estás haciendo eso? – Esperaba las cadenas con las que Sesshomaru y Maximus comenzaran a restringir al nigromante, pero me sorprendí cuando Sesshomaru comenzó a derretir algunos cuchillos de plata que también había traído aquí con él.

- Así puedo hacer esto - respondió, y mantuvo abierta la boca del nigromante. Luego vertió la plata ahora liquidada en la garganta del yokai.

No pude detener mi estremecimiento, ya que me imaginé cuánto dolería tener una barriga llena de plata que se endurece lentamente. Si el hechizo no estuviera convirtiendo al yokai en un estado comatoso, se estaría volviendo loco en este momento. Tal como estaba, se estremeció, su cuerpo registrando el dolor incluso si su mente estaba adormecida. Luego Sesshomaru calentó otro puñado de cuchillos de plata. No los derritió en líquido esta vez, pero dejó sus puntas puntiagudas intactas mientras moldeaba sus casas y más de la mitad de sus hojas en algo que parecía una versión espeluznante de una de las bolas de nieve que había hecho hoy. Una vez que la masa similar a una esfera se había endurecido, la empujó dentro de la boca del nigromante, donde todo el haz brutal ahora se duplicaba como una mordaza de bola de plata con púas.

- Ahora no tendremos que preocuparnos de que él intente hechizos una vez que se despierte - dijo Sesshomaru. Estaba empezando a sentir un poco de pena por el nigromante. Claro, había intentado matarnos y teníamos la intención de matarlo tan pronto como supiéramos lo que sabía, pero no me sentía cómoda con la tortura.

- Vaya, si sus tuberías siguieran funcionando, estaría cagando plata durante una semana. - Koga, sin embargo, consideraba la obra de Sesshomaru con su habitual mentalidad retorcida.

- Ahora sángralo - le dijo Sesshomaru a Maximus, ignorando eso.

Maximus tomó un cuchillo de plata de repuesto y luego abrió todas las arterias que tenía el yokai y las reabrió después de que se curaron. Si hubiera tenido algo parecido a un latido normal, la sangre habría brotado del nigromante. En su lugar, lentas gotas rojas comenzaron a acumularse en el suelo. Esto era para debilitarlo aún más una vez que el hechizo de espejo se rompiera, y eso podría hacer la diferencia entre escapar o no. Aun así, ya había visto suficiente.

- Voy a subir las escaleras para tomar un poco de aire fresco - murmuré.

- Terminaré aquí pronto. Koga, quédate con ella. - Sesshomaru me lanzó una mirada que no pude leer.

No le recordé que Jaken también estaba aquí, o que "aquí" estaba en medio de la nieve en ninguna parte. O mencione el hecho de que anteriormente, el mismo Sesshomaru había instalado cámaras en todo el perímetro para asegurarse de que nadie se nos acercara. Todos habíamos tenido una noche estresante y todos nuestros nervios estaban al límite. Si hacía que Sesshomaru se sintiera mejor tener dos yokais encargados de mantenerme a salvo además de todo lo anterior, que así sea. Sin embargo, algunas cosas iba a hacerlas sola. Cuando salimos del sótano y entramos en la sala principal del sótano, me dirigí a Koga.

- Me voy a bañar para lavar este hollín, así que puedes retirarte hasta que termine. – le advertí.

- Me quedaré afuera de la puerta. - No sonrió, ni guiñó un ojo, ni se ofreció a ayudar, lo cual habría esperado. En cambio, se encogió de hombros.

- No tienes que seguir las instrucciones de Sesshomaru literalmente. Además, Jaken está vigilando el perímetro y nuestro único hostil interior todavía está hechizado. - Resoplé.

- Si se despierta temprano, tú eres la que lo atrapó, así que eres la que más querrá matar -señaló Koga.

- Además, no lo estoy haciendo por Tepesh. Me sorprendiste esta noche. Muy pocas personas hacen eso, así que tiendo a respetar a los que lo hacen, y lo que respeto, también los protejo de buena gana. - agregó, un movimiento de ojos indicando a Sesshomaru en el sótano.

- ¿Me respetas, pero no a Sesshomaru? - Parecía ser sincero, pero eso era algo que no había visto de Koga antes.

- Dije que respeto a las personas que me sorprenden. La brutalidad, crueldad y astucia de tu esposo no son sorprendentes. Son lo que espero de él. - Ahora fue su turno de resoplar.

- Hay más en Sesshomaru que eso - dije en voz baja.

- Hay más para todos nosotros. Sin embargo, la mayoría de las veces, solo vemos lo que esperamos ver. - Me miró a los ojos con una franqueza que me seguía sorprendiendo porque era muy inusual viniendo de él.

- Ahora, si insistes en que te trate como el delicioso bocado que eres, estoy muy feliz de complacerte... - Luego su tono se iluminó y su expresión se convirtió en ese arco, en parte burlón, al que yo estaba acostumbrada.

- Me quedaré con respeto - interrumpí.

- Tu pérdida, muñeca. - Guiñó. Allí estaba el Koga que conocía.

Me tomé mi tiempo en la ducha, diciéndome que mantenía el agua fría porque éramos seis y no debería ser codiciosa al tomar toda el agua caliente. Claro, por eso lo estás haciendo, se burló mi voz interior. No es totalmente porque estás más afectada por casi morir de lo que dejas ver, hasta el punto en que no quieres sentir nada caliente que te toque. Odiaba a esa perra, pero las pocas veces que ella tenía razón, realmente tenía razón. Bien, entonces podría estar lidiando con un poco de estrés postraumático leve después de lo que había sucedido esta noche. Admitir eso no significaba que era débil; significaba que era lo suficientemente fuerte como para reconocer mis verdaderos sentimientos, incluso los traumáticos.

Este nuevo problema podría terminar causándome tropezar o caer varias veces, pero no me rompería. E incluso si lo hiciera, no me quedaría destrozada para siempre. Me curaría. Hasta entonces, no tenía que consentirme con una discusión imaginaria con mi odiada voz interior. Necesitaba una conversación real con el nigromante que aún no había aparecido en mi mente para hacer una reverencia o decirme que estaba bien. Kohaku tuvo que haber sobrevivido. No estaría aquí si él no lo hubiera hecho. Entonces, ¿por qué de repente estaba tan silencioso?

- Alguien se acerca. - Escuché a Jaken gritar a través del video que se alimentaba desde las cámaras exteriores. Me puse un suéter y unos pantalones para correr y salí del baño. Koga ya estaba subiendo las escaleras, con un cuchillo de plata en cada mano.

- ¡Sesshomaru, compañía! - Agarré uno de nuestro escondite de armas en la sala principal y grité.

- Escuché - respondió él.

- Sabes qué hacer - dijo a Maximus antes de que ambos salieran del sótano.

- ¿Quieres que me quede y lo vigile? - le pregunté, sorprendida de que dejaran al nigromante desatendido.

- Él está bien. Ven conmigo. - Sesshomaru me agarró la mano.

Ahora estaba realmente sorprendida. Esperaba que él insistiera en que me quedara en el sótano, no arrastrarme por las escaleras con él para encontrar a quien sea esta nueva amenaza. Una vez que llegamos al nivel principal, los agujeros en el marco de la casa revelaron que un automóvil se dirigía hacia la granja. Nadie tropezaría accidentalmente con este lugar. Sesshomaru lo había elegido por su lejanía. Comencé a poner electricidad en mi mano. Mis poderes psíquicos podrían estar sofocados por el aura de Sesshomaru, pero mi voltaje funcionaba bien.

- Puedo ver el conductor... ¡Es Inuno! - gritó Jaken. Me relajé y dejé de cargar mi mano. Koga metió sus cuchillos en el bolsillo trasero.

- Eso fue rápido - comentó.

Cierto, pero con sus habilidades de manipulación mental, supuse que a Inuno no le tomaría mucho tiempo hipnotizar a un grupo de policías y bomberos para creer su historia. Además, una exhibición pirotécnica que salió mal estaba bastante cerca de la verdad, de todos modos. Inuno se detuvo frente a la casa y salió. Además de obligar a alguien a darle un auto, también debe haber hipnotizado a alguien para darle un cambio de ropa. Ahora, en lugar de su anterior atuendo femenino de club, llevaba pantalones negros, un suéter rojo oscuro y un abrigo largo y negro.

- Inuno… - dijo Sesshomaru, caminando hacia él.

- Necesito que sepas que lo siento. - Luego, comenzó a acariciar su rostro en una muestra pública de ternura que generalmente reservaba para mí.

- ¿Por qué? - dijo Inuno, tomando la mano de Sesshomaru y apretándola con igual afecto.

- Por esto - dijo Sesshomaru suavemente.

¡BANG!

Sonó un fuerte estallido, como lo que oirías si un globo estallara por la fuerza en lugar de por un pinchazo. Pero no había globo. En vez de eso, observé con asombrada incredulidad cuando la cabeza de Inuno explotó justo sobre sus hombros.

- ¡NO! - El grito agonizante de Koga coincidió con Maximus agarrándolo por detrás. No había notado que se acercó a Koga, pero debió hacerlo, y ahora abrazaba a Koga con fuerza bruta.

Mi boca se abrió y se cerró, pero no hubo palabras. Solo pude mirar aturdida por la conmoción que me paralizaba mientras las manos ahora en llamas de Sesshomaru bajaban lentamente a sus costados al mismo ritmo que el cuerpo sin cabeza de Inuno se desplomaba en el suelo. Luego Sesshomaru se arrodilló en la nieve, las llamas en sus manos se extinguieron cuando levantó la pieza más grande y ardiente de lo que solía ser la cabeza de Inuno y la colocó suavemente junto a su cuerpo lentamente marchito.

- ¿Qué demonios? - espetó Jaken, su mirada se movía de un lado a otro como si no pudiera creer lo que estaba viendo. Eso nos hacía a dos de nosotros. Mis ojos registraron que acababa de ver a Sesshomaru matar a Inuno, pero mi mente se negaba a aceptarlo.

- ¿Cómo pudiste? ¡Él te amaba como a su hijo! - aulló Koga, luchando ferozmente contra Maximus.

- Y yo lo amaba. Sin embargo, no fue el nombre de Samir que los captores de Kohaku quemaron en la carne de Rin cuando hicieron su demanda. Era el de Inuno, y si no lo mataba, iban a matarla a ella. - La voz de Sesshomaru sonó como una espada golpeando contra un escudo.

- Pero eso... eso es... eso... - Mi mente se estremeció como el motor de un automóvil que no encendería. Entonces, como para compensarlo, una gran cantidad de imágenes y recuerdos comenzaron a bombardearme.

La mirada en la cara de Sesshomaru cuando leyó ese mensaje por primera vez. Cómo se había detenido antes de decir que Samir era el objetivo. El huracán de rabia y arrepentimiento que había sentido de él antes de que me excluyera. La advertencia de Kohaku de que los dos estábamos muertos porque Sesshomaru nunca estaría de acuerdo con las demandas de sus captores. La sorpresa de la nigromante femenina cuando Inuno reveló quién era él, y su extraña acusación de "Nos mentiste, Empalador" después. La insistencia de Sesshomaru de que la matemos sin importar qué, y su extraño y ferviente alivio cuando le dije que estaba muerta...

Es por eso que él había sido tan enfático en matar a la mujer nigromante. Ella había visto a Sesshomaru con Inuno y había razonado que Sesshomaru se estaba asociando con Inuno en lugar de llevar a cabo sus demandas para matarlo. Si ella hubiera vivido, sin duda habría compartido esa revelación con los captores de Kohaku. Y mi muerte probablemente habría seguido.

- Lo amabas como a un padre. - Me hundí en la nieve porque mis piernas ya no me mantenían en posición vertical.

- Sí. - Una palabra que vibraba con el dolor de los seiscientos años de recuerdos.

- Pero te amo más. - Maximus repentinamente voló hacia atrás con tal fuerza que atravesó la totalidad de la casa detrás de él y siguió adelante. No sabía cómo Koga logró hacer eso, y me alarmé aún más cuando Koga sacó uno de sus cuchillos de plata de su bolsillo trasero.

- No - dijo Sesshomaru en un tono mortal.

- Oh, no voy a matarte - siseó Koga, y para mi incredulidad, comenzó a quitarse los pantalones.

- Voy a dejar que Inuno haga eso. - Entonces Koga agarró un lado de su entrepierna y cortó algo.

- ¿Qué demonios? - Jadeé al mismo tiempo que Koga gritaba: "¡Dagon, te invoco!" Sesshomaru levantó las manos y el fuego se extendió sobre ellas...

Y todo se congeló. No en la forma normal en que el tiempo se sentía relativo porque la sorpresa o el miedo hacían que todo aparentemente se ralentizara. Se congeló como si este momento se hubiera transformado en una imagen viva de la que aún formaba parte. Sesshomaru estaba parado a una docena de metros de mí. Sus brazos aún estaban a medio levantamiento, y el fuego que había estado surgiendo de sus manos ni siquiera parpadeaba. En cambio, ahora se parecía a cintas de color naranja pálido y azul alrededor de sus dedos. Jaken estaba frente a mí, a treinta centímetros del suelo, como si hubiera estado en el proceso de saltar en mi ayuda. Koga todavía tenía el cuchillo en la mano y los pantalones bajados alrededor de los tobillos.

Una herida abierta entre su ingle y el pliegue en su muslo mostraba donde había cortado un gran trozo de carne. Increíblemente, parte de la sangre de la herida todavía colgaba en el aire en lugar de salpicar el suelo. Incluso los copos de nieve que habían estado arremolinándose hace un momento estaban ahora en el mismo estado misterioso de animación suspendida. Yo era la única que parecía no estar afectada. Avancé unos pasos para demostrar que todavía podía moverme por mi propia voluntad. Sí, funcionaba. Esto tenía que ser el resultado de un hechizo, pero ¿por qué no estaba congelada en el lugar también? Una ramita se rompió, interrumpiendo el nuevo y completo silencio.

Me giré, esperando ver a Kanna ya que ella era la única que había sido lo suficientemente poderosa como para hacernos a todos a la vez indefensos. En su lugar, un hombre alto, de mandíbula cuadrada y cabello rubio champán, inclinó su cabeza hacia mí, con una sonrisa torcida mientras me miraba de arriba abajo.

- ¿Y quién eres tú, linda? – pregunto.

- ¿Quién eres? - contesté, poniendo mi mano derecha detrás de mí mientras la llenaba con tanta electricidad como podía.

- Soy Dagon, por supuesto. - Se rio, tirando ese ligero cabello dorado.

Por supuesto, Koga había gritado, ¡Dagon, te convoco! justo antes de que todo se hubiera congelado. La palabra convocar junto con todo se está volviendo realmente extraño y un tipo que aparece de la nada me dijo quién era el rubio desconocido. Le di a sus ojos azules islandeses una mirada cautelosa. No estaban rojos ahora, pero apostaría mi brazo derecho electrificado a que era un demonio.

- Hiciste esto - dije, con un gesto brusco que indicaba el mundo artificialmente suspendido que nos rodeaba. Saltó hacia adelante con el tipo de alegría generalmente reservado para los niños.

- ¿No es hermoso? Apuesto a que a menudo has deseado poder presionar un botón de pausa en la vida. He aquí, se detuvo. - se dio la vuelta en un círculo de felicidad, su sonrisa radiante. Tan abruptamente, esa sonrisa y su alegría infantil se desvanecieron, y se volvió tan amenazador como una pesadilla.

- Sin embargo, por mucho que disfrute esto, es hora de comenzar el asesinato ahora - dijo, pasando a mi lado mientras se dirigía hacia Sesshomaru y los demás. Saqué el látigo que había estado escondiendo, golpeándolo contra él. El miedo enfocó mi objetivo y siguió mi camino previsto, cortando a través del cuello del demonio y saliendo por el otro extremo.

- ¡Sí! - grité con una abrumadora sensación de alivio. Pero la cabeza del extraño no se cayó. Increíblemente, se mantuvo.

- Nunca celebres a menos que tu oponente esté realmente muerto, y no debes saber mucho sobre los demonios si crees que eso podría matarme. La decapitación no funciona en mi clase. - Luego, para mi completo y absoluta conmoción, Dagon se dio la vuelta y me lanzó una mirada de reproche.

- Yo... puedo ver eso - me las arreglé para tartamudear, aturdida. Me dio una sonrisa alegre.

- Pasaré por alto tu rudeza esta vez, pero aquí está tu segunda lección sobre los demonios: No nos enojes. Koga no aprendió esa lección, por lo que voy a matarlo ahora. No interrumpas, o me harás enfadar, y como te acabo de enseñar, no quieres hacer eso. - Dicho esto, chasqueó los dedos e Koga de repente cobró vida.

- Esperaba que fueras rápido, y no decepcionaste. - Después de un breve estremecimiento cuando sus ojos se encontraron con los del demonio, bajó la mirada, luego se subió los pantalones con indiferencia mientras le hacía a Dagon un gesto con una sola mano.

- Oh, he estado esperando mucho tiempo para que tu tatuaje protector se dañara lo suficiente como para que te encontrara. No sé por qué parece como si te lo hubieras cortado, y mucho menos por qué me convocaste, pero no importa. Voy a disfrutar matarte. - El tono tranquilo de Dagon estaba en desacuerdo con su expresión verdaderamente asesina.

- Matar siempre es divertido, pero tengo una oferta aún más placentera – dijo Koga, saltando hacia atrás cuando Dagon lo golpeó con una mano que de alguna manera se había transformado en una pata monstruosa.

- Nada podría ser más placentero que tu muerte - gruñó Dagon con una voz que de repente sonaba más animal que humana. Koga continuó apartándose mientras movía su dedo hacia Dagon.

- La prisa es un desperdicio. ¿Por qué matarme solo una vez cuando puedes hacerlo innumerables veces a lo largo de la eternidad? - Dagon se detuvo en medio de su última carga de el-gato-jugando-con-el-ratón. Su mano volvió a la normalidad, y la tiró hacia arriba. Inmediatamente, Koga fue impulsado hacia adelante como si fuera arrastrado por un rayo tractor.

- ¿Me estás ofreciendo tu alma? - preguntó Dagon, sonando sorprendido e intrigado.

- No ofrecer, negociar. Nada que este corrupto tan corrupto como mi alma debe ser regalado de forma gratuita. - corrigió Koga, con una sonrisa pícara que estaba completamente fuera de lugar para el tema.

- Koga, no - dije con un jadeo.

- Cállala, ¿quieres? No sé por qué la animaste en primer lugar. - dijo Koga en un tono casual.

- No lo hice. Este poder no funciona en uno de los nuestros, sin embargo, muy distantes en relación. - El demonio se encogió de hombros.

- ¿Uno de los tuyos? No soy un demonio - dije, horrorizada.

- Captaste la parte de toda la magia que se origina en los demonios y tu siendo una bruja verdadera, ¿verdad? "Verdadera" significa exactamente eso: Nacido de la línea de origen. ¿Cuál es la línea de origen? Demonios. - Koga soltó un resoplido impaciente.

Cuando se ponía así, sonaba obvio. Sin embargo, pensé que los demonios solo habían enseñado magia a las primeras brujas y brujos, y la magia se había infundido de alguna manera en ellos, similar a la transferencia de legado. Sí, se había infundido, de acuerdo, pero no de la forma en que había pensado.

- Ahora que lo hemos aclarado, amablemente quédate fuera de esto, Rin. – me empujo de lado.

- Su pedazo de mierda de marido mató a mi amigo, pero tienes el poder de deshacerlo. Por lo tanto, a cambio de revivir a Inuno, te daré mi alma... después del período de espera habitual, por supuesto. - A Dagon, Koga le dijo Dagon miró el cuerpo arrugado en la nieve, luego se echó a reír con tanto entusiasmo que se dobló, extendiendo la mano como si no pudiera soportar escuchar algo más tan divertido.

- ¿El precio que quieres para tu alma es que Inuno esté vivo? – Salió entre risotadas.

- ¡Koga, por favor, no hagas esto! Inuno nunca querría esto para ti – lo intenté de nuevo.

- Ninguna otra palabra, Rin. Me gustas, pero te mataré si arruinas esto para Inuno. Ahora, Dagon, estoy de acuerdo en que esto es estúpidamente, hilarantemente sentimental de mí. Sin embargo, si ya terminaste con tus risitas, ¿tenemos un trato? - Me lanzó una mirada que me hizo retroceder un paso.

- No obtienes el período de espera habitual antes de que yo recoja. Eso es para las personas que nunca me han enfadado. Me hiciste reír, así que solo recibes un año antes de que venga por tu alma. - Dagon se enderezó, su alegría se había ido. Ahora una mirada depredadora, escalofriante y anticipadora se apoderó de su rostro.

- ¿Uno? Sí, tienes derecho a estar enojado después de que te hice esa broma hace unas décadas, así que vamos a hacer que sea una veintena, y eso es un mero tictac del reloj para un yokai. - Koga palideció, luego se recuperó rápidamente.

- Uno - repitió Dagon.

Quería hacer algo para detener esto, especialmente considerando la sonrisa que Dagon le lanzó a Koga. Si el mal pudiera formarse en carne, se vería así. Pero, ¿qué podía hacer? Ya había cortado la cabeza del demonio, y no había hecho nada, excepto que me regañara. Además, Koga amenazó con matarme él mismo si interfería de nuevo.

- Está bien, manejas un trato difícil. Diez años, ni un momento menos, y ese es un acuerdo del que puedes presumir al infierno en sí mismo. - Koga hizo un ruido exasperado.

- Mi mejor oferta son dos años. Tómalo o te mato ahora sin trato. - Dagon empujó a Koga hacia adelante hasta que sus bocas estuvieron lo suficientemente cerca para besarse.

- ¡No lo hagas! - grité a pesar de la amenaza de Koga.

- Hecho - respondió Koga en un tono sorprendentemente tranquilo.

Aspiré por el horror. Tan pronto como Koga dijo esa única palabra, algo brilló alrededor de Dagon, como si su aura se hubiera vuelto visible y su color fuera negro puro. Luego cayó a sus pies y comenzó a correr hacia Koga como si fueran pequeñas serpientes incandescentes. Se enroscaron alrededor de los pies de Koga hasta que se estiraron y se levantaron en la misma masa brillante, brillando alrededor de Koga en la forma en que habían rodeado a Dagon. Toda la masa vaciló por un momento, como si luchara contra algo invisible, luego comenzó a girar hasta formar una larga y continua franja. Esa franja se elevó repentinamente y luego se hundió en el lado derecho de la entrepierna de Koga. Koga se estremeció, sus labios se aplanaron como si estuviera tratando de no gritar.

- Duele, ¿no? - La voz de Dagon volvió a ese ronroneo mortal y acariciante.

- Ese dolor es solo una mínima muestra de lo que vendrá cuando regrese por ti en dos años. Hasta entonces, sonreiré cada vez que piense que mi marca está donde solía estar el tatuaje protector. - Lo último de esa corriente oscura desapareció en el cuerpo de Koga. Se estremeció violentamente antes de inclinarse hacia adelante, como si toda su fuerza lo hubiera dejado. Luego, se obligó a levantarse y mostró sus dientes en algo que no era una sonrisa.

- Tu turno - dijo Koga, gesticulando hacia el cuerpo de Inuno. Dagon se echó a reír. No esas carcajadas que lo habían doblado a la mitad o incluso esas risitas infantiles. No, estas eran risitas bajas y satisfechas que rebosaban de malevolencia. Mi piel comenzó a ponerse de gallina y descubrí que había comenzado a retroceder de nuevo.

- Mi parte en este trato era que Inuno estuviera vivo… Ya lo hice, porque el hombre muerto de allí no es Inuno. - dijo Dagon con un odio exuberante.

- ¿Qué? - exclamé. La mandíbula de Koga cayó con incredulidad. El demonio le dio un golpecito amistoso debajo de la barbilla.

- Nos vemos en dos años. - Con eso, Dagon desapareció.

Continuara…

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